红树林:海岸线绿色卫士

编辑日期:2020-04-27   来源:中国绿色时报 2020.4.21   关键字:红树林,绿色海岸卫士

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生长在热带、亚热带万里海岸线上的红树林,以其独有的生长特性,稳定的生态系统,顽强的防风消浪功能,雄伟奇特的海上森林景观,被人们称为绿色海岸卫士。

树木档案

红树林是生长在热带、亚热带海岸潮间带的一种由红树植物组成的森林。红树林植物有多个种类,多为红树科,还有梧桐科、大戟科、马鞭草科、紫金牛科、海桑科、棕榈科等科植物,我国有30多种。红树的胎生现象、耐盐现象、皮伤后呈红色的现象是其独有的特性。在我国,红树林主要分布在海南、广西、广东、福建、台湾,浙江也有一些种的分布。地处热带、亚热带的其他国家和地区也有分布,其中印度尼西亚、菲律宾、泰国、马来西亚、越南、柬埔寨等国是全球红树林分布的中心,印度尼西亚分布面积最大。

扎根滩涂特性多

在一般人的想象中,红树的叶子应该是红色的,其实红树的红并非表现于叶子,而是表现在皮下组织。由于生长在海边滩涂上,长期的进化使它们为适应海水环境,在体内产生了浓度较高的单宁酸,以利于它们自身的生存和生长。单宁酸味道苦涩,在树皮破损的情况下经氧化变成红色。基于这种特性,人们把这种树命名为红树,由红树组成的森林称为红树林。这是红树的第一个特性。

红树还有一个植物界独有的特性即第二个特性,就是一些种类存在胎生现象。所谓胎生,就是树木幼苗在母树上生长发育一个阶段后,才脱离母体。这种现象和高级动物繁殖后代相似,因而被称为胎生。

红树包含幼体的器官叫胚轴,胚轴成熟时脱落,掉入淤泥中,胚轴因下部重,故掉下时直接插入淤泥,如同扦插栽植。插入淤泥的胚轴,迅速生根,将幼苗固定在泥中,继续生长。有些没能插入淤泥中被固定的胚轴漂流到其他地方,遇适宜环境,也能成长。

红树第三个特性是它们能够生长在海水里。有的红树树种能在含盐量高达4.2%的海水里生长,如长柱红树林,而大多数陆生树木,土壤含盐量超过0.3%时就不能正常生长。红树林的抗盐能力与它的结构密切相关。红树根部长满了树瘤,海水通过毛孔浸入树体,99%的盐可被毛孔过滤。红树的叶子有泌盐细胞,能从叶子表面把盐泌出。红树叶片细胞有很强的渗透压,有资料显示,长柱红树渗透压高达3.95MPa

红树第四个特性是它具有大量的呼吸根。这些呼吸根根据形状不同分为指状、膝状和笋状等,具有呼吸作用,在涨潮期间,甚至在海水淹没树体的情况下,也能够进行呼吸。据专家介绍,3米高的白骨壤,指状呼吸根多达近万个。一些树种根上有大量的气孔,内有海绵状的通气组织,具有增强呼吸的作用,为红树生命活动增加氧气供应。

红树第五个特性是它有密集的支撑根系统,支撑根能够把树体牢牢固定在淤泥中。

适应力强卫沧海

天然状态下,如果不遭受重大的自然灾害,红树林是一个巨大且稳定的生态系统。红树林生长在潮间带,所谓潮间带,是海水涨潮时被淹没,退潮时露出地面的地带。红树林从沉积淤泥中吸取营养,在光合作用下进行生长、生殖,组成群落。它的枯枝落叶、腐朽根系经分解后,为淤泥提供营养,被自身再次利用。一些水生生物一方面利用红树林提供的避风港作为栖息地、繁殖地,另一方面食用枯落物,生长发育,繁衍生息。这些水生动物的活动,也为红树林根系增加了氧气供给,提供营养。红树林是鸟类的天堂,它们栖息在红树林内,有了稳定的生存生活环境,同时也能为红树林防治虫害。这一和谐共生的生态系统,为人类的生存和发展提供安全的海岸。

不同种类红树组成的红树林,适应不同的环境。有些红树林耐盐性比较强,呼吸根发达,能够生长在低潮地带,也就是小的涨潮就被淹没的地带,是离岸最远的红树林;有些红树林是处于中潮淹没的地带;另一些红树林处于只有大潮才能淹没的地带,是与陆地最近的红树林,是红树林向陆地树种过渡的先锋树种。

温度对红树林的分布和群落的结构影响很大。适生的环境中的红树多为乔木,在不太适生的环境中生长的红树多为灌木。betway338科技工作者根据红树林优势树种,对红树林进行分类命名,比如长柱红树林、木榄林、海莲林、海漆林、白骨壤林、海桑林、秋茄林、水椰林等,不同的类型生长在不同的环境中,形成不同的景观,发挥各种功能。

红树林强大的防护功能在于其强大的根系和枝干。红树的根系分为两种,一种是呼吸根,一种是支撑根。支撑根密集而具有韧性,这些盘龙交错的根系能把红树林牢牢固定在淤泥中。红树林的枝干能够减轻海浪的冲击,据有关专家介绍,红树林能释放海浪冲击力的80%,这就是红树林的消浪功能。有报道显示,遇到热带风暴甚至海啸,有红树林防护的海岸和其身后的渔村安然无恙,没有红树林防护的海岸和渔村,岸毁村淹。红树林是生态的防浪堤坝、绿色的海岸卫士。

面积剧减待保护

有资料显示,我国历史上红树林面积曾达到25万公顷,20世纪50年代约有5万公顷,到2001年仅存2.2万公顷,50年间减少了一半以上。不仅是红树林面积急剧减少,有些种类成了濒危物种。

相关研究和报道显示,这主要是对海滩的过度开发利用及其引起的环境变化造成的。首先是过度的填海造田、造地,从前这些开发利用很少考虑保护、安置红树林,基本彻底毁掉了红树林的生长空间。

其二是海产养殖业,这类活动对红树林的空间范围影响更大。虽然海产养殖并没有彻底占领滩涂,但严重地侵占、破坏了红树林生长空间。

其三是不合理的设施防潮堤,它客观上占领了红树林的生长和延伸空间。

其四是严重的污水排放,其中有工业污水排放、生活污水排放,还有海产养殖的食物、药物污染。这些对海水的污染,严重地破坏了红树林的生长环境。2013年发生的成片红树林死亡现象,就是由于过量的水产养殖造成环境问题,引发团水虱的集中暴发,对红树干、茎、根严重蛀害造成的。该事件引起媒体的高度关注,也再次敲响了保护红树林的警钟。

随着社会的密切关注和政府保护力度的加大,红树林面积减少的局面逐步得到控制,红树林的生长环境得到改善。各级政府在红树林主要分布区建设了多个红树林自然保护区,成立了一些研究机构,对红树林的保护起到积极作用。目前及今后一段时间,红树林保护重点应在于加强对濒危树种的保护,防止物种的消失和灭绝。

生长在我国南方的红树林,经政府的宣传、社会组织的呼吁,受到广泛关注。为了向世人展示红树林独特的生长特性,宣传保护红树林,2019年的北京世界园艺博览会上,30多棵大株红树和约200棵小株红树被栽植于模拟海洋环境的植物馆内,形成微缩红树林景观。世园会期间,大量游人在这里亲眼看到了独特的红树林,了解红树林、亲近红树林,产生保护红树林的社会共识。

红树林是公认的海岸卫士、绿色长城。爱护这些卫士,才能保护人的家园。(郝建华)

作者简介

郝建华  正高级工程师。曾任北京betway338大学苗圃和树木园管理办公室主任、林学院副院长。专业领域:林木及园林苗木培育、园林树木栽培。

相关附图
1、长有胚轴的红海榄。 郝建华摄
长有胚轴的红海榄。 郝建华摄
2、广东省江门恩平市沿海的红树林是生态防浪堤坝
广东省江门恩平市沿海的红树林是生态防浪堤坝
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